History and Reading Arts for Ages Eleven to Fifteen (Faire défiler vers le bas pour la version française)

      The Award-WinningSummer of the Bear Part I.  The Purpose or Purposes of the Book             The Summer of the Bear targets the 8th-grade social studies curriculum, but is appropriate for ages 11-15, for social studies, reading arts, … Continue reading

The Journals of Kevin Murphy

 I. English Version (Faire défiler vers le bas pour la version française).

The Journals of Kevin Murphy, 1: The Plots

 

I have just uploaded an adventure series for young adults to Amazon: The Journals of Kevin Murphy. The first volume, The Summer of the Bear, is about Kevin’s 14th summer, which he spends in the Pigeon River Country State Forest in northern, lower Michigan. Kevin, who is the narrator of the three books in the series, learns the value of being part of a team. He even comes to appreciate his own worth as a writer, because he is the one who writes down the adventure, including the details of Jean-Baptiste’s thick Canadian accent.  Without Kevin, no one would ever know what really happened.

The cover features the mother bear and her cubs alongside the river.

The cover features the mother bear and her cubs alongside the river.

Kevin and his best friend, Brock Tomlinson, spend two boring weeks with Brock’s dad, in a cabin on the river. Finally, Mr. Tomlinson has to go back to work. He leaves the two boys in the care of Mrs. Vaillant. But, at the moment of his departure, Jean-Baptiste’s canoe is quietly landing.

Jean-Baptiste, who would like to be a canoe man (voyageur), talks the two boys into going down the river with him, where they find adventures they will never forget. It is in the forest that they meet Mickie Mamansinam, a young Anishinaabe (Ojibwe Indian), who is looking for a bad bearwalker (a medicine man gone bad). Jean-Baptiste decides to help Mickie, thus leading the boys into a terrifying misadventure.

The Michigan State History Seal of Approval

The Michigan State History Seal of Approval

In the second volume, Son of Fireheart, Kevin meets the Esselen-Mexican boy, Esteban Sanchez, on a beach in Santa Cruz, where he is spending the summer with his aunt and his little sister, Katie. Esteban is homeless. His only contact with literature of any kind has been with the Fireheart section of the Spider-Man comic book. The two boys become friends, but Kevin’s chivalry, when he saves a teen from a group of local gang bangers at the beach, culminates in a raging forest fire in the Santa Lucía mountains.

A mountain lion in the Santa Lucia Mountains

A mountain lion in the Santa Lucia Mountains

At its center, the narrative turns on the transformation of Esteban from an abused, homeless illiterate to a college medical student, who eventually becomes a viable member of the tribe from which he has been estranged. It is Kevin’s aunt, who helps Esteban to surmount an extremely difficult childhood. If she succeeds, it is because she introduces the boy to members of his tribe, who know how to create a prosperous and useful life for him.

The cover from Eagle from the Dawn, depicting Tipyahlanah Kaupu, fighting the white stallion.

The cover from Eagle from the Dawn, depicting Tipyahlanah Kaupu, fighting the white stallion.

In the third volume, Eagle from the Dawn, Kevin has just received his diploma from Dearborn High in Michigan. Kevin goes to the Winddancer Ranch in Montana, which belongs to his uncle Matt. There, he renews his friendship with Peter Taksoukt, the son of Matt’s partner on the ranch. The boys decide to cross the Rockies together with Peter’s little sister. Kevin brings his beloved Mustang, Tipyahlanah Kaupau, nimipuutimpt  (the language of the Nez Perces) for ‘Eagle from the Dawn.’ The horse escapes, and Kevin is forced to acquire the essential skill of letting go. He learns to do this in a Nez Perce sweat house.  What he has discovered, is the secret to happiness in any relationship, but especially the secret to a love relationship. It is precisely at this moment that he meets the love of his life at a powwow in Idaho. And there is a video of me reading from this scene on my author’s page.

 

 

 

 

 

II. La Version Française

Les Journaux de Kevin Murphy,  1:  Les Trames

 

Je viens de télécharger une série d’aventures pour les jeunes à Amazon.fr: Les Journaux de Kevin Murphy, écrits en anglais. Dans le premier volume, L’été de l’ours (Summer of the Bear), il s’agit du 14e été de Kevin, passé dans la forêt au pays de la fleuve Pigeon au nord du Michigan, un des états américains. Kevin, qui raconte les récits dans ces trois livres, apprend la valeur de travailler dans une équippe, et il arrive même à apprécier sa propre valeur en tant qu’écrivain, car c’est lui qui se souvient de tous les détails de l’aventure, même des détails de l’accent de leur guide, Jean-Baptiste Vaillant, jeune Canadien français, qui ne parle que rarement l’anglais.

Kevin et son meilleur ami, Brock Tomlinson, passent deux semaines ennuyeuses auprès du père de Brock, dans une cabane qui donne sur la rivière. Enfin, M. Tomlinson doit reprendre son travail à Détroit. Il laisse les deux garcons aux soins de la voisine, Mme Vaillant. Mais au moment de son départ, le canoë de Jean-Baptiste arrive silencieusement. Jean-Baptiste, qui voudrait être voyageur, comme son arrière arrière grand-père, invite aux garçons à voyager avec lui sur la rivière, où ils trouveront des aventures qu’ils n’oublieront jamais! C’est dans la forêt que les trois voyageurs font la connaissance de Mickie Mamansinam, un jeune Anishinaabe (une tribu amérindienne du Michigan et du Canada), qui cherche un mauvais Bearwalker (un médecin amérindien qui utilize son savoir pour le mal) . Jean-Baptiste décide d’aider Mickie, emmenant ainsi les deux autres garcons dans une mésaventure effrayante.

Dans le deuxième volume, Fils de Coeur en Feu (Son of Fireheart), Kevin fait la connaissance d’un garçon Esselen-Méxicain, Esteban Sanchez, sur la plage à Santa Cruz, où il passe l’été avec sa tante et sa petite soeur, Katie. Esteban est un sans-abri. Sa seule connaissance littéraire c’est la section “Coeur en Feu” de Spider-Man (magazine de bandes dessinées bien connu). Les deuz garcons deviennent amis, mais la courtoisie de Kevin, lorsqu’il sauve une jeune fille d’une bande de délinquents à la plage, mène à une incendie sinistre dans les montagnes de Santa Lucía. Le centre du récit tourne autour d’Esteban, qui se transforme d’un sans-abri illettré et abusé à un étudiant de médecine à l’université, qui devient membre viable de sa tribu. C’est la tante de Kevin qui aide à Esteban à surmonter une jeunesse extrêmement difficile. Elle réussit précisément parce qu’elle présente le garçon aux membres de sa tribu, qui savent créer pour lui une vie utile et prospère.

Dans le volume trois, L’aigle de l’aube (Eagle from the Dawn), il s’agit du 17e été de Kevin, juste après avoir reçu son diplôme du lycée de Dearborn au Michigan. Kevin va à Montana, à la ranche Winddancer, qui appartient à son oncle Matt. Là il renouvelle son amitié avec Peter Taksoukt, fils du partenaire de Matt. Les deux jeunes décident de traverser les montagnes ensemble, avec la petite soeur de Peter. Kevin emmène son Mustang, bien aimé, Tipyahlanah Kaupau (nimipuutimpt, ou la langue Nez Perce, pour ‘l’aigle de l’aube’). Le cheval s’évade et Kevin doit aquérir le compétence essentiel de lâcher prise. Il apprend à faire ceci dans une sauna (sweathouse) Nez Percée.  Il a enfin compris le secret essentiel du bonheur  dans n’importe quel lien, surtout dans l’amour. C’est précisément à ce moment-ci qu’il rencontre l’amour de sa vie à un powwow en Idaho. Et il y a une lecture (en anglais) de cette scène cruciale sur ma page d’auteur à Amazon.